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Ritratto di Giovanni Battista Amici con firma
A cura di Alberto Meschiari

Giovanni Battista Amici (Modena, 25 marzo 1786 - Firenze, 10 aprile 1863) è stato il più importante costruttore italiano di strumenti scientifici ottici dell'Ottocento e uno dei maggiori del suo tempo nel panorama internazionale.

Diede contributi fondamentali soprattutto nel campo dell'ottica microscopica con il perfezionamento del moderno microscopio composto catadiottrico e acromatico, ma legò il suo nome anche alla realizzazione di telescopi riflettori e rifrattori, di micrometri, cannocchiali, settori e circoli di riflessione, circoli ripetitori, uno strumento dei passaggi, livelli, meridiane, prismi e camere lucide .

Applicò all'obbiettivo del microscopio la lente emisferica frontale (1838). Introdusse la tecnica dell'immersione in acqua (1847) e in diversi tipi di olio (1855). Fra il 1857 e il 1860 inventò il prisma a visione diretta tuttora usato in spettroscopia e che ancora porta il suo nome.

Allo scopo di provare la qualità dei suoi strumenti Amici condusse osservazioni astronomiche e naturalistiche di grande rilievo e, in un caso, di rilevanza epocale: nel 1846 descrisse in alcuni tipi di orchidee l'intero processo di fecondazione delle piante Fanerogame (Angiosperme).

Per un approfondimento cfr. Nota biografica (PDF) e Biografia

Link utili

http://www.imss.fi.it
Istituto e Museo di Storia della Scienza Firenze

http://www.fstfirenze.it
Fondazione Scienza e Tecnica Firenze

http://www.df.unibo.it/museo/welcome.htm
Museo di Fisica dell'Università di Bologna

http://www.musei.unipd.it/fisica/
Museo di Storia della Fisica Università di Padova

http://ppp.unipv.it/musei
Museo per la Storia dell'Università di Pavia

http://www.sullacrestadellonda.it/
Strumenti di nautica, circolo di riflessione

http://www.fox talbot .arts.gla.ac.uk
The correspondence of W.H. Fox Talbot

http://echo.mpiwg-berlin.mpg.de/content/optics/
Max Planck Institute for the History of Science
Drawing with Optical Instruments

http://ronchi.iei.pi.cnr.it/
Fondazione Giorgio Ronchi